Thursday, June 1, 2017

[Mammalogy • 2017] Sylvilagus parentum • A New Species of Cottontail Rabbit (Lagomorpha: Leporidae: Sylvilagus) from Suriname, with Comments on the Taxonomy of Allied Taxa from northern South America



Abstract
Of the 19 currently recognized species of Sylvilagus Gray, 1867, 15 inhabit North America, and only 5 are recognized in South America: S. brasiliensis Linnaeus, 1758 (throughout most of the continent); S. varynaensis Durant and Guevara, 2001, restricted to the southern lowlands of Venezuela (states of Barinas, Portuguesa, and Guarico); S. andinus (Thomas, 1897) from the Andean páramos of Ecuador and potentially in a sporadic manner to the Colombian and Venezuelan páramos; and S. tapetillus Thomas, 1913, from the coastal plain in the region of Rio de Janeiro. In addition to these, putative subspecies of S. floridanus, primarily a North American taxon, nominally are recognized from the grassland plains areas of northwestern South America east of the Andes. While S. varynaensis and S. tapetillus are monotypic, S. brasiliensis contains at least 37 named taxa in synonymy, distributed in various habitats; S. andinus requires further study. As a result of the recent description of a neotype for S. brasiliensis, it is now possible to assess species limits and begin the process of illuminating formerly obscured biological diversity in South American cottontails. Here, I describe a new species of Sylvilagus from the lowlands of western Suriname, and excise S. sanctaemartae Hershkovitz, 1950 from synonymy with S. brasiliensis. 

 Keywords: biodiversity, center of endemism, Colombia, conservation, Guiana Refuge, Guyana Area of Endemism, Guyana Shield, Neotropics, Sierra Nevada de Santa Marta


  External appearance of the species under consideration herein. Dorsal and ventral views of (left to right) Sylvilagus parentum, RMNH 31149, ♀, holotype; S. sanctaemartae, USNM 279993, ♀, holotype; S. brasiliensis, UFPE 1740, ♂, neotype. 

Sylvilagus parentum, species nova 
Suriname Lowland Forest Cottontail, bakrakondre konkoni, langa jesi konkoni

Lepus brasiliensis Linnaeus, 1758:58. Part
Type locality: “America meridionali” [South America] 
Sylvilagus brasiliensis Hoogmoed, 1983:35. Partnot Linnaeus, 1758. Hoogmoed (1983:41) noted that “… ik het niet gewaagd om de Surinaamse konijnen tot een bepaalde subspecies te rekenen.” [I have not dared to assign the Surinamese rabbits to a particular subspecies [of Sbrasiliensis].]

Etymology.— Genitive plural of the Latin noun parens, for my parents, Patricio Ruedas Younger (11 January 1931–22 February 2014) and Paloma Martín Daza (b. 25 January 1937), who supported me in so many ways during my life. Ordinarily, I prefer indigenous names; however, in the present instance, there are none such (E. B. Carlin, Section of Languages and Cultures of Native America, Leiden University Centre for Linguistics, in litt.). The Maroon name is konkoni, a name clearly derived from the Dutch “konijn,” and a term also applied to the agouti, Dasyprocta sp. (D. cristata, of uncertain taxonomic status, and D. leporina both occur in the region), hence lacking in information content.


Luis A. Ruedas. 2017. A New Species of Cottontail Rabbit (Lagomorpha: Leporidae: Sylvilagus) from Suriname, with Comments on the Taxonomy of Allied Taxa from northern South America.  Journal of Mammalogy. gyx048. DOI:  10.1093/jmammal/gyx048/3828752


De las 19 especies de conejos actualmente reconocidas en el género Sylvilagus Gray, 1867, 15 habitan Norteamérica mientras que solo cinco se conocen de Suramérica. Estas son S. brasiliensis Linnaeus, 1758 (en la mayor parte de la región), S. varynaensis Durant y Guevara, 2001 (restringido a las llanuras del sur de Venezuela, en los estados de Barinas, Portuguesa y Guarico), S. andinus (Thomas, 1897) de los páramos andinos de Ecuador y esporádicamente hasta los páramos de Colombia y Venezuela, y S. tapetillus Thomas, 1913, de las planicies costeras en la región de Rio de Janeiro. Además de estas cuatro especies, se reconoce de forma nominal en las llanuras y pastizales del noroeste de Suramérica, al este de los Andes, a supuestas subespecies de S. floridanus, una especie mayormente norteamericana. Aunque S. varynaensis y S. tapetillus son monotípicas, S. brasiliensis en cambio comprende por lo menos 37 taxones en su sinonimia, distribuidos en numerosos y variados ambientes; se desconoce aún la taxonomía de S. andinus. Uno de los resultados de la reciente descripción de un neotipo para S. brasiliensis es que ahora es posible llevar a cabo una delimitación más certera de las especies de Sylvilagus en Suramérica. Con esto se puede así iniciar un proceso de descubrimiento de la diversidad biológica regional en el género, diversidad previamente entenebrecida. En el presente trabajo describo una nueva especie de Sylvilagus de las llanuras del oeste de Surinam, y extraigo a S. sanctaemartae Hershkovitz, 1950 de su sinonimia con S. brasiliensis.

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